2)Préliminaires au programme

                           A) Préliminaires au programme Apollo

 

           De 1962 à 1968, en préparation du programme Apollo, la NASA enverra plusieurs robots sur la lune pour l'étudier. Les programmes Ranger et Lunar Orbiter ont fourni la couverture photographique de la surface lunaire. Ces informations ont été d'une grande utilité pour les scientifiques qui étudiaient l'histoire de la lune et pour les ingénieurs qui planifiaient le voyage vers la lune.La couverture photographique a aidé à la sélection de mission Apollo posant des sites pendant que la connaissance des caractéristiques physiques du sol lunaire a assuré le design approprié du module lunaire Apollo. 
 

  • Le programme Ranger :  
     
    Le projet Ranger a été lancé en 1959, rapidement après le lancement de Spoutink pour prouver que l'Amérique pouvait réaliser des exploits dans l'espace comparable à ceux des Soviets. Le vaisseau Ranger devait porter des instruments scientifiques et des caméras de télévision pour cueillir des informations sur la Lune, mais il est entré en collision avec elle. La décision de poser un homme sur la Lune a changé le but du programme Ranger. Il avait maintenant un objectif double : explorer des sites pour les astronautes d'Apollo et cueillir de nouvelles informations sur la Lune.

    Le vaisseau spatial Ranger a offert aux Américains leur première vision de la Lune à une distance si proche. Neuf Rangers ont été lancés de 1961 à 1965. Les six premiers ont échoué. Le vaisseau spatial a été reconçu et les Ranger 7, 8 et 9 ont transmis avec succès plus de 17,000 images de télévision de la surface lunaire. Ces images ont révélé des détails invisibles par des télescopes sur la Terre. Pendant la dernière mission, les images ont été émises en direct à la télévision, permettant à des millions de téléspectateurs d'assister à une descente sur la Lune : voici une de ces images :

 

Cette image de télévision a été transmise par le Ranger 8 environ deux secondes avant l'impact en Mer lunaire de Tranquillité le 20 février 1965. L'image, d'une altitude d'environ 360 mètres, montre un secteur d'environ 1.4 kilomètre.

  • Surveyor :

Le Surveyor est un véritable laboratoire sur la lune doté d'un bras robotisé, guidé depuis la Terre, une caméra de télévision faisant office "d'oeil", une pele d'échantillonage servant à évaluer la dureté de la surface lunaire et à assembler des échantillons de sol pour l'analyse à bord.

Cinq des sept Surveyor lancés de 1966 à 1968 sont posés avec succès. Ils ont transmis à la Terre presque 88 000 images télévisées de la surface lunaire, échantillonné le sol lunaire et réalisé des analyses chimiques du sol aussi bien que d'autres expériences scientifiques terrestres. Surveyor a confirmé que la surface lunaire pourrait soutenir un métier atterrissant et que les astronautes seraient capables de marcher sur la Lune.

localisation des différents alunissages du programme Surveyor 

Surveyor a réalisé:

  • le premier atterrissage en douceur américain sur la Lune (Expert 1)
  • les premières images colorées de la surface de la Lune (l'Expert 1)
  • la première fouille sur un organisme extraterrestre (l'Expert 3)
  • les premières images de la Terre depuis la Lune (l'Expert 3)
  • la première analyse chimique sur place du sol lunaire (l'Expert 5)
  • le premier lancement depuis la Lune (l'Expert 6)

   

         Surveyor 3 venait d'entrer en contact avec la surface lunaire quand il a pris cette photo, le 21 avril 1967.

          

  • Lunar Orbiter : 

 Les Lunar Orbiter ont été conçues pour fournir des photographies détaillées afin de dresser la carte de la Lune. Cinq Lunar Orbiter ont été lancées en 1966 et 1967. Les trois premières missions se sont concentrées sur les possibles sites d'alunissage d'Apollo. Les deux derniers vaisseaux spatiaux sont entrés en orbite polaire pour la photographie scientifique de la Lune

Le programme lunar orbiter a :

  • envoyé le premier vaisseau spatial américain en orbite autour de la Lune
  • réalisé la première 'image de la Terre depuis le voisinage de la Lune 
  • les premières images détaillées de la face cachée de la lune
  • la première couverture photographique quasi-complète de la lune
  • la première photo d'un autre objet artificiel sur la Lune (l'Expert 3 photographié par la Navette spatiale Lunaire 3).


 
   Trois possibilités sont envisagées:

  1. Partir directement de la Terre à la lune. Ce trajet ne nécessite qu'un véhicule de lancement, pas de manoeuvres autour de la lune, et un seul vaisseau pour alunir puis pour aterrir, mais aurait nécessité une rocket plus grande que la Saturn-V en développement alors, et qui n'aurait pu être conçue avant la fin des années 60. 

  2. En orbite autour de la Terre, puis alunissage direct. Ce trajet aurait nécessité de lancer l'engin lunaire en plusieurs pièces à bord de plusieurs rockets, puis de les assembler pendant l'orbite terrestre, Chaque piéce aurait eu une fonction spécifique pendant la mission, et aurait ensuite été jetée 

  3. Partir directement de la Terre, puis rester en orbite aurtour de la lune avant d'alunir. Ce trajet aurait requis plusieurs vaisseaux montés sur un seul véhicule de lancement. Au cours du voyage lunaire, chaque vaisseau aurait exécutée une partie spécifique de la mission. Après avoir atteint l'orbite lunaire, l'alunisseur serait séparé du vaisseau principal et descendrait à la surface. Après avoir accompli sa fonction sur la surface, une partie de l'alunisseur redécollerait. 



C'est cette dernière qui a été finalement choisie en 1962, notamment à cause de l'annonce du président Kennedy...

Voici le schéma des 3 possibilités envisagées au début des années 60 :

Schéma des différentes possibilités envisagées

 

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